팝콘

이동: 둘러보기, 검색
Popcorn.jpg

팝콘은 옥수수에 간을 하여 튀긴 바삭바삭한 음식이다. 병림픽영화하면 떠오르는 간식. 팝콘을 만들때 사용되는 폭립종 옥수수를 팝콘이라고 하기도 한다. 강냉이와 뻥튀기의 먼 친척.

역사[편집]

멕시코에서 9000년 전에 옥수수가 재배되었고, 기원전 3600년경에 만들어진 팝콘이 발견되었다는 것으로 보아 인류와 역사를 함께해온 음식이라고 할 수 있다. 아메리카 원주민들이 자주 먹던 음식으로, 16세기경 유럽의 청교도들이 신대륙에서 농사도 못짓고 쫄쫄 굶자 원주민들이 불쌍했는지 옥수수 농사법과 팝콘 조리법을 전해주었다. 이후 유럽인들이 농사에 성공하여 추수감사절에 팝콘에 설탕과 소금을 뿌려 먹었는데 이것이 우리가 먹는 팝콘의 시초.

대공황이 발생하고 다른 회사들이 줄줄이 망해가고 있을 때, 미국의 농부들이 본격적으로 옥수수 농사를 하면서 팝콘 사업에 뛰어들면서 팝콘이 보급되기 시작하였고, 옥수수가 대량으로 재배되고 팝콘 튀기는 기계가 발명되면서 오늘날과 같이 '싸고 맛좋은 간식'으로 자리잡게 되었다. 당시에는 한 봉지에 5 ~ 10 센트의 값싼 간식이었다는데 왜 우리나라에서는 그렇게 비싼건지 모르겠다.

왜 팝콘?[편집]

팝콘은 아무 옥수수로나 되는게 아니다. 폭립종(폭열종) 옥수수를 사용해야 한다. 폭립종 옥수수 낱알 한가운데에는 수분으로 메워져 있는데, 이게 열을 받으면 수증기로 변한다. 하지만 수증기가 바로 빠져나오기에는 옥수수 겉껍질은 너무 단단하기 때문에, 내부에서 압력이 점점 오르게 된다. 사소하고 쓸데없는 것까지 알고싶은 사람을 위해 설명하자면 폭발하기 직전 옥수수 내부의 압력은 135 psi(930 kPa)이며, 내부 온도는 180°C(356°F)라고 한다.

결국 고온고압의 환경을 이겨내지 못한 껍질은 갈기갈기 찢어지게 된다. 옥수수의 배젖과 안의 단백질은 그동안 껍질 속에서 부글부글 끓게 되는데, 이게 껍질 사이로 거품 형태로 뿜어져나오고, 바로 식어 굳어버린다고 한다. 이것이 팝콘의 하얗고 맛있는 부분이다.

만들어 보자[편집]

그냥 슈퍼에서 사다먹자
아무 옥수수나 쓰면 되기 십상이므로 폭립종 옥수수를 사용하는게 좋다. 토종 옥수수로는 쥐이빨 옥수수도 쓸 수 있다.

  1. 옥수수 낱알을 준비한다.
  2. 소금으로 적절히 을 한다.
  3. 전자렌지에 돌린다.

굳이 전자렌지가 아니더라도 후라이팬을 써도 되고 옥수수에 열만 가할 수 있으면 된다. 다만 튀겨지는 과정에서 낱알이 온 사방으로 튀므로 후라이팬 뚜껑 등으로 적절히 대비해두자.

팝콘과 영화[편집]

이상하게도 영화를 보면서 팝콘을 많이 먹게 되고 어느 영화관을 가든 팝콘을 팔고 있는 모습을 볼 수 있는데, 이는 몇 가지 이유 때문이다.

  • 빨리 만들어서 빨리 공급하기 쉽다.
  • 포만감이 적어서 상영시간 내내 오랫동안 주워먹을 수 있다.
  • 깔끔한 맛 때문에 팝콘을 먹고 있으면 긴 영화 상영시간 동안 입이 심심하지 않다. 냄새도 안 풍긴다.
  • 먹을 때 다른 과자들보다 비교적 소리가 적게 난다.

과거에는 영화 관람 수익과 팝콘 판매 수익을 조사한 결과 팝콘 판매 수익이 압도적으로 높을 정도로 인기만점이었지만, 튀김나초 등 팝콘을 위협할 만한 다른 음식들이 영화관에서 팔리기 시작하고 팝콘 가격이 비싸지면서 인기가 점점 하락중이다.

종류[편집]

팝콘을 무엇으로 간을 했는지, 혹은 조리 후 어떤 분말 조미료를 뿌렸는지에 따라 맛이 바뀐다.

  • 버터 팝콘: 영화관에서 흔히 볼 수 있는 노란 팝콘. 영화관 팝콘의 원조격인 음식이다. 다만 버터 향을 내는 성분이 폐에 치명적[1]이라고 하니 적당히 먹자.
  • 캐러멜 팝콘: 팝콘에 캐러멜 소스를 부어 만든 팝콘. 버터 팝콘과 인기 양대산맥을 이루고 있다. 매점이나 놀이공원에서도 많이 볼 수 있다.
  • 치즈 팝콘
  • 어니언 팝콘
  • 초코 팝콘
  • 과일맛 팝콘
  • 콘소메맛 팝콘

팝콘잼[편집]

'팝콘잼'하면 흔히 등장하는 짤. 출처는 질풍기획!인 듯하다.

인터넷에서 실시간으로 진행중인 키배병림픽을 보고 있을때 하는 말. 강 건너 불구경과 일맥상통하는 의미이다.
누군가가 댓글로 팝콘을 먹으며 병림픽을 감상하기 시작하면 나쵸, 콜라, 오징어 등 오만가지 식품들이 댓글란에 판을 치는 광경을 볼 수 있다. 하지만 팝콘만 못하지!